Como criar o ambiente para manter as suas plantas saudáveis

Existem dois grandes grupos de plantas de interior: as de folhagem e as que dão flores. Todas necessitam de luz, ar, água e calor e de serem adubadas e podadas ocasionalmente, mas as condições em que melhor se desenvolvem variam. Assim, antes de comprar, informe-se sobre as necessidades específicas dos diferentes tipos de plantas.

Luz para as suas plantas

No seu habitat, a maior parte das plantas cresce com luz solar directa, mas fora dele, no interior das nossas casas, necessita de uma ligeira sombra. De um modo geral, as plantas de folhagem variedade ou colorida necessitam de mais luz do que as plantas de folhagem verde-escura. Certifique-se de que estão a receber a luz adequada.

Demasiado sol irá queimar as folhas, mas luz insuficiente irá ter corno resultado caules finos, desenvolvimento reduzido e folhas descoloridas. Normalmente, as divisões viradas a sul e a poente são as que têm melhor luz, mas as plantas colocadas junto das janelas viradas a sul podem ter de ser mudadas durante as horas mais quentes do dia para não murcharem. Os cactos do deserto e os gerânios contam-se entre as poucas plantas de interior que necessitam de pleno sol no Verão.

As plantas crescem em direcção à luz, pelo que deve roda-las periodicamente para que se desenvolvam de forma uniforme. No entanto, não rode uma planta que tenha as flores em botão, pois se um botão sofrer uma mudança drástica de luz poderá cair.

Ar ideal para plantas

O ar deve circular livremente à volta das plantas, mas evite as correntes de ar. Limpe o pó às folhas frequentemente para que os poros estejam limpos e as plantas possam respirar devidamente. Para plantas com folhas tormentosas (cobertas com penugem), como, por exemplo, as violetas africanas, utilize um pincel fino. Limpe as plantas com folhas grandes de ambos os lados com um pedaço de algodão humedecido.

Com excepção dos cactos do deserto e das suculentas, são raras as plantas que se dão bem em atmosfera seca. Se tiver aquecimento central — o que faz secar o ar —, crie um ambiente húmido utilizando um humidificador ou colocando um ou dois recipientes de água na divisão. Vaporize as suas plantas de vez em quando, tendo o cuidado de utilizar água à temperatura ambiente. Não vaporize as plantas que estiverem à luz solar directa, pois as folhas poderão ficar queimadas. Como alternativa, coloque o vaso dentro de um recipiente maior forrado com turfa húmida — ou coloque a planta durante uma hora ou duas no vapor de uma casa de banho ou cozinha.

Temperatura

A maior parte das plantas dá-se melhor a uma temperatura constante, de preferência entre 10 e 18°C. Não ponha plantas perto de ventoinhas ou radiadores, e nas noites frias de Inverno afaste-as das janelas.

Adubação. Alimente as plantas com um adubo líquido próprio todos os 15 dias durante os períodos de crescimento e floração. Deite o adubo na água nas quantidades indicadas pelo fabricante. É preferível adubar de menos do que de mais. Não adube as plantas se estiverem doentes ou quando o solo estiver seco.

Rega

A quantidade de água necessária às diferentes plantas varia consideravelmente, mas a maior parte requer mais água na Primavera e no Verão, durante o período de crescimento. De um modo geral, é preferível regar de menos do que de mais, e uma rega a fundo feita regularmente é melhor do que regas frequentes mas escassas. Os vasos de barro secam mais depressa do que os de plástico.

Algumas plantas, tais como as violetas africanas e os ciclames e fetos, podem regar-se a partir de baixo (isto é, com a água deitada no prato do vaso) para que a água seja absorvida para dentro do vaso.

Podar

Pode as plantas que tiverem um crescimento em altura vigoroso — como as fúcsias e os gerânios —, despontando-as com frequência. Muitas plantas de interior necessitam pouco de ser podadas; basta cortar-lhes as folhas murchas.

Se uma planta se tornar fraca, estiolada ou começar a perder a cor, pode-a drasticamente até cerca de 10 cm do solo, fazendo o corte com uma tesoura de poda ou uma faca afiada logo acima de um nó.


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