Como limpar prata antiga

A cor e o brilho característicos da prata, que a distinguem da aparência mais fria e metálica das novas ligas, podem ser realçados se regular e cuidadosamente for limpa e polida. A limpeza regular da prata evita que esta se deteriore com oxidações profundas. A oxidação resulta da reacção da prata a vários compostos sulfurados presentes no ar e em certos alimentos, os quais atacam a sua superfície, formando um filtro de sulfureto de prata causador da alteração da sua cor original. Tais compostos resultam dos gases de queimar óleo, carvão ou petróleo, tabaco ou de alimentos, como ovos, peixe, ervilhas, vinagre e sumo de limão, sendo o sal um dos seus maiores inimigos, pois provoca a corrosão do metal. Por esta razão, os saleiros devem ser despejados e lavados imediatamente após a utilização, bem como outros objectos que eventualmente tenham estado em contacto com o sal. Este não afectará um saleiro de prata dourada desde que o dourado não esteja gasto; caso contrário, o sal pode atingir a prata sob o dourado, provocando a corrosão. A prata pode e deve lavar-se em água bem quente com sabão ou detergente líquido não abrasivos e um pouco de amoníaco para branquear ( 1 L de água para 2 colheres de sopa de amoníaco). Nunca deve usar qualquer utensílio de limpeza que envolva fricção indevida ou abrasiva, tal como uma escova dura ou esfregão que possa danificar a superfície da peça. Na limpeza e polimento deverá fazer um movimento circular, e não de vaivém. Após a lavagem, passe a peça por água limpa e seque-a com cuidado, extraindo toda a humidade (pode utilizar um secador de mão) e passando depois um pano macio ou uma camurça natural. Não limpe as peças grandes sobre uma superfície dura, mas segure-as contra o corpo para não exercer sobre elas uma pressão demasiado forte. A prata dourada pode ser tratada do mesmo modo, não sendo, no entanto, aconselhável usar amoníaco. Existem no mercado produtos especializados para a limpeza e tratamento das jóias e metais nobres. Para a resolução de problemas mais complexos, como remover um ponto negro ou verdete, é conveniente recorrer a especialistas. Tendo em vista a sua conservação, os objectos de prata guardados podem ser envolvidos em papel branco, macio, absorvente e sem goma, nunca em papel de jornal, de embrulho ou cobertores. Não deve utilizar plástico, borracha ou material esponjoso, pois estes materiais são muito ricos em enxofre.

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